Istra 1961, nogometni klub

Pulski nogometni klub Istra 1961 (bivši Uljanik, Pula 1856, Pula Staro češko, Pula), osnovan je 1948. od strane pulskog brodogradilišta Uljanik, po kojem je i dobio ime. Prve uspjehe postiže 1959/60. godine kada igra u kvalifikacijama za drugu jugoslavensku ligu. Sljedeće godine  spaja se s NK Pulom u današnju NK Istru.

Do 1964.  ne djeluje no iste godine,  na inicijativu Silvana Faragune i Ivana Čehića ponovno počinje s radom, te nastupa u općinskoj ligi Pule. Klub je od sezone 1966/67. nastupao u regionalnoj ligi Rijeka-Pula. Godine 1978. je kao prvoplasirana momčad lige, stekao pravo nastupa u jugoslavenskoj međurepubličkoj ligi, koju su tada činile Slovenija, Zagreb, Istra, Rijeka te dio Bosne i Hercegovine. No, u toj ligi Uljanik nije nastupio, jer se u njemu već natjecala pulska Istra, a grad nije mogao financirati dvije ekipe u istom rangu natjecanja. Isto se dogodilo  i 1983. Nakon osnivanja Hrvatske nogometne lige, klub je igrao u drugoj ligi, a od 1993. do 1998. godine natjecao se u trećoj. Godine 2001. postaje prvak treće HNL, te se vraća u drugu ligu. Najveći uspjeh postiže u sezoni 2002/03. pod vodstvom trenera Elvisa Scorie. Istra 1961, tada pod imenom Uljanik, igrao je u finalu hrvatskog nogometnog kupa, gdje su poraženi od splitskog Hajduka ( 0-1, 0-4). To je zasada jedini slučaj kada je klub iz druge lige zaigrao u finalu hrvatskog kupa. Unatoč tome, klub se nije uspio plasirati u prvu ligu. Nakon jesenskog dijela sezone 2003/2004. vođenje kluba preuzeo je bivši hrvatski reprezentativac, «div iz Žminja» Igor Pamić, koji je do tada vodio trećeligaški Žminj. Tada je klub promijenio ime u NK Pula 1856. Pod vodstvom Pamića plasirao se u prvu HNL, te prvu sezonu završio na 10. mjestu. Već sljedeće sezone, 2005/06, klub mijenja ime u NK Pula Staro Češko koje nosi vrlo kratko te već 2006. mijenja ime u NK Pula. U međuvremenu je klub izmijenio više trenera, nakon Pamića, kratko i uspješno djelovao je Milivoj Bračun, zatim Krunoslav Jurčić u čije je vrijeme klub pobijedio Dinamo, te ostao samo za bod nadomak 6. mjestu koje je osiguravalo igranje u Ligi za prvaka. Nakon njegova odlaska, klub su napustili i najbolji igrači, te su tada, već NK Pulu, sustigli problemi financijske prirode koji su umalo doveli do bankrota. Krajem 2006. i s dolaskom novog predsjednika kluba, tzv. spasitelja pulskog nogometa, Darka Jergovića, stvari su se posložile. Iako je klub ispao u drugoj HNL, financije i kompletna logistika kluba su pod novim predsjednikom dobile jednu konotaciju ozbiljnog nogometnog kolektiva. U sezoni 2008/09. ovaj je nogometni klub izborio povratak u prvu hrvatsku nogometnu ligu. Kako su navijači dio svakog sportskog tima, tako i ovaj kolektiv ima svoju vjernu navijačku skupinu Demone, koji ih prate na svakoj utakmici.

U.

http://www.nkistra1961.hr/